Ecuador - Van de Andes tot de Amazone

Jozefien Heyse

Ecuador is een land op de evenaar, met een ongeëvenaarde schoonheid en boordevol kleuren en contrasten: de spectaculaire Andes hooglanden, koloniale steden, kleurrijke indianenmarkten, het ongerepte oerwoud van de Amazone, de tropische kustlijnen van de Stille Oceaan en de wonderlijke schoonheid van de wereldberoemde Galapagoseilanden. Op enkele uren van elkaar bereik je werelden van verschil.

 

Eind vorige maand reisde ik doorheen de ‘Avenue der vulkanen’ en deed ik een riviercruise in het Amazonewoud. Nog nooit vond ik het zo moeilijk om slim mijn bagage te pakken. De contrasten in verschillende landschappen en ecosystemen weerspiegelen er zich ook in het weer: warm, koud, nat, zwoel,… Gepakt en gezakt voor de extremen, met bikini, warmwaterkruik, factor 50 en muts vertrok ik op reis.

En effectief, het is niet omdat je je op de evenaar bevindt, dat je je per definitie aan tropische temperaturen mag verwachten. Wanneer de zon zich achter de wolken verschuilt kan het in de hoge Andes bijzonder koud zijn. Maar wanneer ze tevoorschijn komt is het ineens heerlijk aangenaam. Mijn meegebrachte waterkruik bleek overbodig, want in quasi elke haciënda waar ik verbleef lag tegen bedtijd een dampende warmwaterkruik op mij te wachten, met op de achtergrond het geluid van knetterend haardvuur. Gezelligheid troef!

 

De eerste aanblik van de hoofdstad Quito deed me letterlijk naar adem happen. Enerzijds door de hoogte – ’t was even wennen – anderzijds door haar ligging tussen verschillende majestueuze bergflanken, tussen de vulkanen in. Het koloniale centrum is een echte parel.  Vanuit Quito trokken we verder zuidwaarts langsheen de ‘Avenue van de vulkanen’, langsheen kleurrijke indianendorpjes, glinsterende meren, de onherbergzame ‘Paramo’ met zijn lama’s en alpaca’s, en enkele historische haciënda’s, onder het wakend oog van met sneeuw bedekte vulkanen.

 

De meest spectaculaire vulkaan is de Cotopaxi – ‘Nek van de maan’. Deze vulkaan – één van de hoogst actieve ter wereld! – kan zelfs door niet-alpinisten beklommen worden, mits uiteraard een goede conditie. De Andes kan je evenwel ook, zoals de eeuwenoude traditie van de Spaanse Conquistadores betaamt, te paard verkennen. Tijdens een meerdaagse tocht, of tijdens dagtochten die veel haciënda’s zelf organiseren. Voor mij was de verkenning te paard één van de mooiste ervaringen in Ecuador. Je hoeft er trouwens net zo min als ik een volleerde amazone voor te zijn. Als een ruggengraat verbindt de Andes Quito met een andere – zo mogelijk nog mooiere! – parel van het Andesgebergte: Cuenca, mijn eindbestemming in de Andes.

 

Als tweede deel van mijn reis vloog ik via een vluchtje van een dik halfuur, naar een totaal andere wereld: de diepe jungle van de Amazone, één van de meest biodiverse tropische regenwouden ter wereld. En hier was het heerlijk, stomend warm en vochtig. Zo heb ik het graag. Ik maakte er een prachtige riviercruise, met een schip dat maximaal 40 passagiers kan huisvesten. We voeren over de Napo-rivier door de diepe jungle tot aan de grens met Peru.

 

In dit totale isolement word je één met de natuur. De dagen beginnen vroeg, dan is het meeste wildlife te spotten. We zagen kaaimannen, honderden papagaaien, we gingen kajakken langsheen mangroves met Anakonda’s en tropische vogels in alle kleuren van de regenboog, aangemoedigd door het gebrul van de vele aapjes die ons vanop afstand gadesloegen, we visten op Piranha’s, … . Een bijzondere belevenis.

 

Combineren

In de voetsporen van Darwin trad ik tijdens deze reis helaas niet. Voor de Galapagos eilanden heb je immers al een kleine week nodig. Een reden te meer om nog eens naar Ecuador terug te keren.

 

Beste reistijd
Ecuador is het ganse jaar door te bereizen, maar afhankelijk van wat je precies wilt doen, zoeken we voor jou de beste periode uit.

 

Ook interessant?



Andere artikels die je misschien ook interesseren:

Marokko - Tizkmoudine, een oase op de Route du Sud

    2024   Wiet Proesmans

Zuidelijk van Marrakech ligt een prachtig, rustig Marokko, ver van het standaard toerisme. Dit is het land van de Amazigh, letterlijk vertaald als ‘vrije mensen’, bij ons bekend als Berbers. Hun gastvrijheid is spreekwoordelijk.

Na de machtige Atlas en anti-Atlas begint de woestijn: uitgestrekte steenwoestijn, lage acaciabomen, een enkele nomade met geiten, een verdwaalde dromedaris of een ezel op een steen....

Congo-Brazzaville - Op exploratie in het Congobekken

    2024

• Ongerepte natuur
• Gorillatrekking
• Avontuurlijke moeraswandelingen 

  

Dompel je onder in een reis door de ongerepte savannes en regenwouden van het Odzala Nationaal Park. Dit avontuur neemt je mee op ontdekking in één van de laatste groene longen ter wereld, waar haast niemand je voorging. Je onderneemt unieke wandeltochten door de mineraalrijke baïs, volgt de sporen van olifanten, gaat op gorilla-trekking, maakt een kajaktocht,...

Peru - 700.000 heures in de Amazone

    2024   Sophie De Craene

Van juni tot september 2024 strijkt 700.000 heures neer in het Amazonewoud in Peru. Van het moment dat Thierry en zijn team aankwamen in de Cordillera Escalera, nabij Tarapoto, wisten ze dat dit de volgende 700.000 heures bestemming zou worden. De microlodge bevindt zich op het kruispunt van een dicht regenwoud en een mysterieus nevelwoud.

Het 4-nachtenarrangement omvat wandelingen in...

close
close