Maleisië - Kuching en Bako, Borneo voor beginners

Wiet Proesmans

Het lopen door straten, gewoon zonder doel.  Een van onze geliefde bezigheden op reis, ook in Kuching, de aangename hoofdstad van Maleisische deelstaat Sarawak.  Het Sarawak State Museum, met de belangrijkste collectie in heel Borneo, geeft ons een goed idee van het traditionele leven van de inheemse stammen.  Het is echter het ‘waterfront’ dat ons het meeste aanspreekt.  Langs de oever van de Sarawak vinden we aangename pleinen en sierlijke gebouwen zoals het Astana, de ambtswoning van de gouverneur van Sarawak.  Niet ver daar vandaan staat het Fort Margherita uit 1879.  En overal in de stad: standbeelden van katten.  Kuching is, volgens velen, afgeleid van het Malay woord kucing, wat kat betekent.  Veel inwoners zijn van Chinese origine.  Dit blijkt ook uit de vele Chinese gebouwen die we her en der tegenkomen.

Kuching is ook de toegangspoort voor het nationale park Bako.  Gezegend met regenwoud, watervallen, afgelegen stranden, rotskusten en mangrovebossen is dit een paradijs voor liefhebbers van weelderig dierenleven en veelzijdige plantengroei.  Laat dit nu net iets voor ons zijn.  Dus al snel ploegt het bootje met zware buitenboordmotor door het water op weg naar dit paradijsje.  Met regelmatige tussenpozen zweven ‘vliegende vissen’ over het water om enkele meters verder – of zo lijkt het toch – terug onder water te verdwijnen.  Hoog boven ons houdt een Brahmaanse wouw ons in de gaten, terwijl wij via de mangroves voet aan land zetten.

Mangroves, een van de boeiendste biotopen die er zijn.  Bij hoogtij staan de bomen kniehoog in het water en nemen alle landdieren hun toevlucht in de bomen of hogerop, bij laagtij komen duizenden kleurrijke krabbetjes uit hun zandholen tevoorschijn.  Vlotte trekkingpaden voeren landinwaarts de jungle in, of langs de rotskust naar heerlijke verlaten strandjes, omgeven door rotswanden en palmbossen enerzijds en de Zuid-Chinese zee anderzijds.  Onderweg ontmoeten we onder meer neusapen, endemisch in Borneo en tijdens een rustpauze gaat een Java-aap er met een deel van onze picknick vandoor, de schurk!  Dan zijn wij meer fan van de schattige mutslangoeren.  Op een strandje zijn drie baardzwijnen op zoek naar lekkers, terwijl een ijsvogel hetzelfde doet vanop een tak.

Wij bezochten Bako op een dagexcursie, maar dit doet het park met zijn immense rijkdom eigenlijk oneer aan.  In de park headquarters is eenvoudige accommodatie beschikbaar.  Een volgende keer weten we wel beter.
Kuching en Bako zijn zeer makkelijk te bereizen, een ideale kennismaking met Borneo.  Een bezoek is prima te combineren met andere hoogtepunten van Borneo, zoals de nationale parken Mulu of Kinabalu.

 

Ook interessant?



Andere artikels die je misschien ook interesseren:

Australië - Maria Island Walk

    2017   Fabienne Mareel

Net  buiten de oostkust van Tasmanië ligt het mooie Maria Island.  Dit spectaculaire eiland ademt niet alleen rust, het is bovendien uniek door de combinatie van haar natuurlijke schoonheid en zeldzame fauna en flora. Naast deze spectaculaire landschappen maak je ook kennis met talrijke getuigenissen uit de geschiedenis door o.a. het bezoek aan de historische nederzetting Darlington.

Vier dagen lang wandel...

India - Glamping op het Hornbill Festival van Nagaland

    2017

In het Noordoosten van het continent India, grenzend aan Myanmar, ligt het mythische land van de Naga. Tussen eind november en midden december komen de 16 stammen van deze ooit beruchte krijgers samen om elkaar in vrede te ontmoeten. En om feest te vieren.

Het Hornbill Festival is een ideale gelegenheid om de geschiedenis, het heden en de rijke cultuur van...

Japan - Koken onder een rieten dak

    2017   Wiet Proesmans

Een reis naar Japan is per definitie een culinaire belevenis. De toewijding waarmee een ‘simpele’ noedelsoep wordt bereid, is een belevenis. De schijnbare eenvoud van een op houtskool gegrilde shitake paddenstoel zal je bijblijven. Het meesterschap van de Japanse chefs wordt van generatie op generatie doorgegeven, en is ongeëvenaard.

Ook zelf koken is een heerlijke belevenis. Ten oosten van Nara restaureerde...

close
close